L’histoire des JRPG

Dragon Quest est peut-être l’un des premiers jeux de rôle japonais à utiliser des mécanismes encore utilisés aujourd’hui, mais ce n’est certainement pas le premier. C’est un pionnier qui a inspiré les concepteurs de jeux japonais et leur a donné l’impulsion. Cependant, il y a eu des jeux intéressants avant lui. Voici l’histoire des JRPG.

L’âge des ténèbres des jeux de rôle japonais

La période précédant la sortie de Dragon Quest est communément appelée l’âge sombre des jeux de rôle japonais. Les titres qui tentaient quelque chose de nouveau étaient au mieux maladroits et difficiles, au pire injouables et délirants. N’oublions pas que le Japon des années 1970 et du début des années 1980 était peuplé d’ordinateurs fabriqués au Japon. Il y avait quelques consoles, c’est-à-dire des consoles Pong, fabriquées par un large éventail de sociétés, de Nintendo à Mitsubishi. Cependant, les expérimentations, comme les premiers proto-JRPG, se faisaient sur ordinateur et il n’en reste que quelques artefacts.

Koei a été l’un des premiers éditeurs à prendre le train des jeux de rôle au Japon. Plus connu aujourd’hui pour ses jeux de stratégie et sa franchise Dynasty Warriors, le développeur japonais a joué un rôle actif dans la création et la popularisation des jeux de rôle dans son pays d’origine.

En outre, Koei était à l’origine de la moitié des sorties de JRPG à la fin de l’année 1983. Leur première tentative s’intitule The Dragon & Princess. Il s’agit d’un jeu en mode texte sorti en décembre 1982, qui a ensuite été mis à jour pour intégrer des graphismes. Les joueurs tapaient leurs commandes sur le clavier pour progresser. Les ingrédients du RPG sont là : une équipe, un donjon, des monstres et la gestion de l’équipement.

C’est alors qu’une étrange tentative se produit avec Danchi-zuma no Yūwaku ou Seduction of Condominium Wives en juin 1983. En tant que vendeur de préservatifs, vous faites du porte-à-porte pour tenter de séduire les femmes seules. Comment peut-on faire plus japonais ? Ce jeu utilise une vue à la première personne avec des graphiques vectoriels et des sprites de personnages colorés. Nous pouvons également inclure Spy Daisakusen (titre japonais de Mission : Impossible) de Pony Canyon.

the dragon and the princess
The Dragon & Princess est considéré comme le grand-père du JRPG.
seduction of the condominium wives
Seduction of the Condominium Wives était à la fois un eroge (jeu érotique) et un RPG.

Un premier succès venant d’un Hollandais au Japon

Le dernier jeu pré-Dragon Quest qui a marqué le Japon n’a étonnamment pas été développé par un Japonais, mais par un Néerlandais. Henk Rogers, qui s’est fait connaître plus tard en obtenant de l’URSS les droits de Tetris pour Nintendo en 1989, était un joueur passionné de jeux de rôle sur table et avait un don pour la conception de jeux. Vivant au Japon depuis quelques années, il a remarqué une lacune sur le marché japonais.

À une époque où Ultima et Wizardry faisaient fureur en Occident, il n’existait rien de tel au Japon pour les joueurs japonais. Rogers a donc cherché à créer le meilleur jeu pour eux. The Black Onyx est sorti en janvier 1984 et a été un véritable fiasco. Il ne s’est vendu qu’à cinq exemplaires au cours des deux premiers mois.

The Black Onyx, un jeu de donjon à la première personne, était peut-être trop différent de ce à quoi les joueurs japonais étaient habitués. De plus, le jeu s’appuyait fortement sur l’esthétique fantastique occidentale. Mais Rogers n’a pas abandonné si facilement. En effet, il a insisté pour rencontrer, avec un traducteur puisqu’il ne parlait pas japonais, tous les rédacteurs de PC Magazine.

Il s’est assis avec eux, leur a fait une démonstration du jeu et a espéré obtenir une couverture médiatique. Et ça a marché ! Non seulement les journalistes ont enfin compris l’intérêt d’un tel jeu, mais The Black Onyx est devenu le premier jeu de rôle à succès au Japon ! Il s’est vendu à 10 000 exemplaires le mois suivant et s’est écoulé à 150 000 exemplaires un an plus tard.

the Black Onyx
Black Onyx, développé à lui seul par Henk Rogers, est devenu le premier JRPG à succès.

Un dragon enflammé

Mais c’est alors que tout s’est passé. À l’issue d’un concours organisé par la toute nouvelle société Enix, l’équipe de développement est formée sur-le-champ. Quelques mois plus tard, une légende était née. Dragon Quest est sorti le 27 mai 1986 et a changé la donne (jeu de mots).

S’inspirant d’autres jeux tels que Wizardry, Ultima ou Dragon Slayer, Dragon Quest propose une aventure riche, longue et intense. Les rencontres aléatoires à la première personne ont établi une règle pour les JRPG que beaucoup d’autres utiliseront après le succès massif du jeu d’Enix. Ce qui a rendu ce jeu si génial, c’est que les développeurs ont choisi la Famicom au lieu de l’ordinateur, plus évident.

La console de Nintendo était en plein essor et ne montrait aucun signe de ralentissement, ce qui explique ce choix. Pour les développeurs, cela signifiait également moins de boutons. Ils ont donc dû tout simplifier, du menu au déplacement du personnage en utilisant une vue de haut en bas.

Le résultat a été réalisé avec une telle maîtrise qu’il s’est vendu à plus de 2 millions d’exemplaires. Le jeu est finalement sorti aux États-Unis plus de trois ans plus tard, en août 1989, sous le nom de Dragon Warrior. À ce jour, Dragon Quest, ou DraQue comme l’appelaient les Japonais, remporte plus de succès dans son pays d’origine que n’importe quelle autre série de jeux vidéo.

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Dragon Quest a surpris tout le monde au Japon. Chaque épisode de la série est un succès dans son pays d’origine, bien plus que partout ailleurs dans le monde.

Révisé et mis à jour, mais pas définitif

La prochaine mégatonne de JRPG est sortie seulement un an après Dragon Quest. Hironobu Sakaguchi, un développeur de Square basé à Tokyo, concevait des jeux pour la Famicom. Mais il en avait assez de ces jeux au rythme effréné et voulait créer quelque chose de significatif pour lui, faute de quoi il démissionnerait. Inutile de dire qu’il était impressionné et envieux du succès de Dragon Quest.

Mais il devait changer certaines choses et c’est ce qu’il fit. Après des mois de travail avec une petite équipe de développeurs, Final Fantasy sort le 18 décembre 1987. Comme son homologue d’Enix, c’est un énorme succès. Facile à utiliser et doté d’une histoire passionnante basée sur le voyage dans le temps, les joueurs ont adoré Final Fantasy. Il sortira finalement en Amérique du Nord près de trois ans plus tard, en mai 1990. Le reste appartient à l’histoire et a donné lieu à la meilleure période de l’histoire des JRPG.

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Autre production emblématique de la seconde moitié des années 80, Final Fantasy de Square a créé une franchise de plusieurs milliards de dollars avec plus de 100 jeux, dont des spin-offs, des remakes, des remasters et des portages.

L’âge d’or d’un genre en or

À la suite de ces jeux qui ont changé la donne, un grand nombre de titres de divers éditeurs ont vu le jour sur autant de plates-formes. Alors que l’Occident proposait ses propres idées mais se heurtait rapidement à un mur, les développeurs japonais ont utilisé certaines franchises occidentales en perte de vitesse et ont appliqué un peu de leur magie pour les rendre populaires au pays du soleil levant. C’est ainsi que Wizardry a connu un renouveau au Japon ou que la série Ultima a eu droit à des épisodes exclusifs au Japon sur la PlayStation.

Tantôt dans un style animé, tantôt avec des combats au tour par tour, le Japon a perfectionné les règles et appliqué cette recette à tout un tas de jeux originaux ou non, ce qui a conduit à l’âge d’or des JRPG entre 1991 (Final Fantasy IV) et 2004 (Dragon Quest VIII).

L’ère des 16 à 128 bits a vu le meilleur de ce que le Japon avait à offrir en termes de jeux de rôle. La plupart d’entre eux sont aujourd’hui considérés comme des classiques. Des franchises telles que Suikoden, Tales of, Star Ocean, Persona ou Grandia sont nées durant ces années. Certaines ont été de courte durée, comme Chrono Trigger et Chrono Cross, Baten Kaitos et Baten Kaitos Origins.

Mais alors que la 6e génération de consoles touchait à sa fin et que les coûts de développement augmentaient, la scène japonaise du développement de jeux a fait un plongeon dont il a fallu toute une génération pour se remettre.

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L’âge d’or des JRPG a eu lieu principalement sur des consoles telles que la Super NES, la PlayStation et la PlayStation 2, à une époque où les coûts de développement étaient raisonnables et où les développeurs pouvaient prendre des risques.

Occasions manquées pour les jeux de rôle japonais

La 7e génération de consoles ou de systèmes HD a été une période sombre pour les fans de JRPG et les développeurs. Alors que les graphismes s’amélioraient, les coûts de développement montaient en flèche. Il n’était pas rare que les coûts de développement atteignent plusieurs dizaines de millions de dollars.

Alors que la génération précédente permettait à de petites équipes de développer des jeux, ce n’était plus vrai ni viable. La nouvelle génération de consoles, à savoir la PlayStation 3, la Xbox 360 ou même la Nintendo Wii, exigeait plus de main-d’œuvre. Les équipes devaient être plus grandes pour s’attaquer à des projets d’envergure tels que Final Fantasy XIII. Il s’agira du premier grand jeu multiplateforme de Square Enix, ce qui lui permettra d’amortir les coûts.

Le monde change, l’internet est désormais plus rapide dans la plupart des pays développés. De nouveaux paramètres devaient être pris en considération. L’augmentation des coûts a tué les projets de moyenne envergure, les jeux dits “AA” qui étaient nombreux sur les générations précédentes. C’était la survie des plus riches. Les plus forts avaient besoin de ressources pour pouvoir lancer un projet à grande échelle.

Les jeux numériques n’existaient pas encore, pas plus que les jeux mobiles, bien qu’ils aient commencé plus tôt au Japon. Peu de JRPG notables sont sortis sur la 7e génération, du moins du côté des consoles de salon. Parmi eux, la trilogie Final Fantasy XIII, NieR, Blue Dragon et Lost Odyssey. Ces deux jeux ont été conçus par Hironobu Sakaguchi et financés en partie par Microsoft en échange d’une exclusivité sur la console.

La génération HD des consoles a vu quelques bons JRPG, mais l’industrie japonaise a connu un marasme pendant toute la durée de la 7e génération.

Le renouveau des jeux de rôle japonais

Pour le joueur chevronné et le fanatique de JRPG, il semble que depuis la sortie de la PlayStation 4, l’industrie japonaise du jeu vidéo a connu une renaissance. Alors que la génération précédente ne comptait qu’une poignée de JRPG, la génération actuelle est presque gâtée.

Grâce à l’essor des développeurs indépendants et des jeux mobiles, les JRPG sont de retour. Entre Final Fantasy, Nier, Persona, Tales of, Star Ocean, il existe de nombreuses franchises visant à faire connaître le RPG japonais à un public plus large. Square Enix a même lancé une entité dédiée, Tokyo RPG Factory, dont les développeurs ont pour objectif de créer des jeux de rôle japonais.

Leurs deux premiers jeux, I am Setsuna et Lost Sphear, étaient charmants. N’oublions pas tous les remasters et remakes – que nous les aimions ou non – qui permettent aux jeunes joueurs de découvrir des œuvres d’art en haute définition, comme Kingdom Hearts ou Secret of Mana. Le RPG japonais est bel et bien de retour.

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Heureusement, après une génération lente, la génération actuelle apporte son lot de JRPG. On s’attend à ce qu’il y en ait encore plus et c’est tout ce qu’on peut souhaiter.
Japanese-role-playing-games - Japanese Role Playing Games

L’histoire des JRPG s’écrit d’elle-même

Avec la génération de consoles actuelle, comme la PS5, la Xbox Series X|S et la Nintendo Switch, l’histoire des JRPG ajoute des pages à son livre et est loin d’être terminée. Certes, nous voyons principalement des suites après des suites(Final Fantasy XVI par exemple), des spin-offs (Persona 5 Strikers, Persona 5 Tactica), des remakes et des remasters (Final Fantasy VII Remake, Final Fantasy VII Rebirth, Persona 3 ReLoad, Baten Kaitos I et II HD Remaster), mais nous avons encore de nouvelles IP de grands et petits éditeurs comme Metaphor Re Fantazio (Atlus), Forspoken(Square Enix), Monark (NIS), ou Fantasian (Mistwalker).

De plus, les places de marché en ligne telles que le PlayStation Plus remanié, le Xbox Game Pass (et le PC Game Pass), Steam, Epic Games Store ou GOG.com, offrent d’excellents moyens de jouer à des JRPG, parfois dès le premier jour. Quelle meilleure façon de contribuer à l’histoire des JRPG ?

En savoir plus sur l’histoire des JRPG

Toute l’histoire des jeux de rôle japonais (JRPG) : De Dragon Quest à Shin Megami Tensei

Le monde des jeux vidéo est vaste et diversifié, avec une histoire riche en innovation, en créativité et en évolution. Le genre des jeux de rôle japonais (JRPG), en particulier, a joué un rôle clé dans le façonnement du paysage des jeux. Connus pour leur gameplay immersif, leurs intrigues complexes et leurs mondes richement détaillés, les JRPG sont devenus un succès majeur tant au Japon que dans le reste du monde.

Les jeux de rôle japonais, ou JRPG, remontent aux débuts de l’ère du jeu, lorsque les développeurs ont commencé à explorer le vaste potentiel des jeux de rôle vidéo. Ce genre est profondément ancré dans l’industrie japonaise du jeu vidéo, avec des poids lourds comme Dragon Quest et Megami Tensei qui ont ouvert la voie.

Dragon Quest, sorti pour la première fois chez Nintendo en 1986, a été l’un des premiers grands succès dans le monde des JRPG. Le jeu, avec sa portée ambitieuse et le superbe design d’Akira Toriyama, célèbre pour son travail sur Dragon Ball, a marqué une étape importante dans le genre. Le succès de Dragon Quest III et Dragon Quest IV a consolidé la position de la série dans le genre des JRPG et a ouvert la voie aux jeux suivants.

Dans le domaine des donjons, des dragons et des jeux de rôle, un autre jeu a également laissé une profonde impression sur les joueurs. La série des Dragon Slayer, y compris le spin-off Dragon Buster, a été l’un des premiers jeux d’action et d’exploration de donjons, introduisant un gameplay non linéaire et des éléments d’action en temps réel. Ces jeux ont joué un rôle essentiel dans l’élaboration du gameplay des futurs RPG, préparant le terrain pour des jeux comme Dungeon Explorer.

L’ère des jeux 16 bits a vu l’émergence de certains des titres les plus appréciés du genre, comme Chrono Trigger. Grâce à son gameplay innovant, le jeu est rapidement devenu l’un des favoris des joueurs, malgré des critiques mitigées dans des publications telles que Chrono Cross Review dans le Nintendo Power65. Le succès du jeu a affirmé le potentiel commercial du genre et souligné l’attrait des JRPG pour un public mondial.

Parmi les autres titres notables du genre, citons Phantasy Star et Star Ocean, qui ont contribué à consolider le sous-genre des RPG d’action. Dans la même veine, Shin Megami Tensei et son spin-off Devil Survivor se sont appuyés sur l’histoire de la série Megami Tensei, offrant aux joueurs un mélange de gameplay captivant et de narration complexe. La série Shin Megami, qui met l’accent sur les donjons et les rencontres aléatoires, a ajouté une autre dimension au genre JRPG.

Les importations japonaises de ce type ont joué un rôle essentiel dans l’évolution des jeux occidentaux, en introduisant de nouveaux éléments de jeu et de nouvelles techniques narratives. Pourtant, malgré l’influence de ces jeux de rôle sur console japonaise, le genre est resté relativement inconnu de nombreux joueurs occidentaux jusqu’à la sortie de titres comme Final Fantasy VII. Ce jeu, publié par Square Enix, a été un grand succès commercial qui a propulsé le genre sur le devant de la scène dans le monde des jeux occidentaux.

La popularité des JRPG a conduit à la création d’outils tels que RPG Maker, qui permettait aux utilisateurs de créer leurs propres jeux dans le style des JRPG classiques. Ce logiciel a fait découvrir le genre à une nouvelle génération de joueurs et a inspiré une vague de développeurs de jeux indépendants qui ont incorporé des éléments de JRPG dans leurs jeux.

Plus récemment, des titres comme Radiant Historia ont continué à repousser les limites du genre. Conçu par une équipe comprenant Hideo Kojima et Yuzo Koshiro, le gameplay non linéaire innovant et la portée ambitieuse de Radiant Historia ont été salués par une critique de Retro Gamer, marquant ainsi une nouvelle étape dans l’évolution du genre JRPG.

En conclusion, l’histoire des JRPG témoigne de l’esprit créatif de l’industrie japonaise des jeux. Depuis les premiers jours de Dragon Quest jusqu’au gameplay innovant de Shin Megami Tensei.

Les jeux de rôle japonais (JRPG) sont une pierre angulaire de l’industrie du jeu vidéo depuis des décennies. Ces jeux sont réputés pour leur portée ambitieuse, leurs éléments de jeu complexes et leur saveur culturelle unique, ce qui les différencie de leurs homologues occidentaux.

L’industrie japonaise des jeux vidéo, bien que souvent perçue comme centrée sur les consoles en Occident, a un riche passé de production de milliers de jeux PC commerciaux de la fin des années 1970 au milieu des années 1990. Le marché japonais de l’époque était particulièrement fragmenté, ce qui a donné lieu à une pléthore d’adaptations de jeux pour différentes plates-formes matérielles. Lode Runner, par exemple, a nécessité 34 conversions pour différentes plates-formes matérielles. Malgré cette fragmentation initiale, le marché a fini par être dominé par des plates-formes telles que le NEC PC-8801 et le PC-9801, ainsi que le Sharp X1, le X68000, le FM-7, le FM Towns, le MSX et le MSX2.

L’une des principales différences entre les systèmes occidentaux et japonais était la résolution d’affichage plus élevée de ces derniers, une caractéristique conçue pour accommoder le texte japonais. Cette distinction a considérablement influencé la conception des jeux. Les ordinateurs japonais utilisaient également des cartes son Yamaha FM au début des années 1980, ce qui a permis à des compositeurs tels que Yuzo Koshiro de produire des musiques chiptune très appréciées pour des sociétés de jeux de rôle comme Nihon Falcom.

Les premiers RPG japonais sont sortis en 1982, avec des jeux comme “Underground Exploration” et “The Dragon and Princess” de Koei, qui mêlaient des éléments de jeux d’aventure à des mécanismes de RPG. Ces premiers RPG japonais expérimentaux, également connus sous le nom de “proto-JRPG”, ont précédé l’arrivée au Japon de RPG occidentaux tels que Wizardry et Ultima.

En 1983, le paysage des RPG japonais a commencé à évoluer avec l’introduction de titres comme “Sword & Sorcery” et “Secrets of Khufu” de Koei et “Panorama Toh” de Nihon Falcom. Ces jeux ont commencé à intégrer davantage de mécanismes d’action et de combat en temps réel, jetant ainsi les bases du sous-genre des RPG d’action.

La sortie du jeu “Dragon Slayer” de Nihon Falcom en 1984 a marqué une étape importante dans l’histoire des JRPG. Dragon Slayer, un dungeon crawler hack & slash en temps réel, a connu un grand succès au Japon et est considéré comme le premier jeu de rôle d’action. Il a joué un rôle essentiel dans la popularisation du sous-genre des jeux de rôle d’action sur les ordinateurs japonais au milieu des années 1980.

La popularité des JRPG a continué à croître avec la sortie de jeux tels que Dragon Quest, qui a amené le genre sur les consoles grand public. La série Dragon Quest, avec son mélange unique de thèmes fantastiques et de combats au tour par tour, est rapidement devenue un phénomène, ouvrant la voie à d’autres grands noms du JRPG tels que Final Fantasy.

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